In Love With Pop, Uneasy With the World

00-09-2007 New York Times par A. O. SCOTT
springsteen It was the last day of summer, but on the boardwalk here it seemed more like a perfect morning in early July: the Atlantic Ocean sparkled under a cloudless sky; the humid air was soothed by a soft, salty breeze. I looked down the empty beach, past the souvenir shops and snack bars with their fresh paint and new green awnings, toward the proud Victorian hulk of the old Casino, and felt that I had walked into a Bruce Springsteen song. (Oh, I don’t know. Maybe “Fourth of July, Asbury Park.” Or is that too obvious?)

The feeling, no less potent for being self-induced, had been with me all morning. Bright and early, me and my girl — my wife of nearly two decades, that is — had let the screen door slam, dropped off the kids at school and set out on the open road, blowing through the E-ZPass lanes on the Garden State Parkway in our Volvo station wagon. We had an advance copy of Mr. Springsteen’s new album, “Magic,” in the CD slot, and most of his back catalog in reserve on the iPod. And now we were driving down Kingsley, figuring we’d get a latte. One more chance to make it real. Tramps like us, baby!

Our purpose was not to fantasize but rather to observe the E Street Band in rehearsal, and then to hear what the man himself had to say about the new record, the coming tour and whatever else was on his mind. “Magic” is, musically, one of the most upbeat, accessible records he has made, even as its themes and stories make it one of his most political. Once again he is hitting the road as a presidential election heats up.

“I like coming out on those years,” he would tell me later, when we sat down to talk in a backstage dressing room after the rehearsal. “Whatever small little bit we can do, that’s a good time to do it.”

At an age when most rock ’n’ rollers, if they’re still alive, have become either tributes to or parodies of their earlier selves, Mr. Springsteen seems to have settled into an enviable groove, with new musical forms to explore and an existing body of work that never seems to get old, with plenty to say and an audience that hangs on his every word.

In which — as if it weren’t already obvious — I include myself. I’ve been listening to Bruce Springsteen for a long time, but I can’t pretend that he provided the soundtrack for my youth. I spent my teenage years in the thrall of punk rock and its various aftermaths and came to Springsteen late, past the stage of life when his great anthems of romance, rebellion and escape might have had their most direct impact. As a result, I associate his work with the sorrows and satisfactions of adulthood; it’s music to grow up to, not out of.

Mr. Springsteen’s best songs, it seems to me, are about compromise and stoicism; disappointment and faith; work, patience and resignation. They are also, frequently — even the ones he wrote when he was still in his 20s — about nostalgia, about the desire to recapture those fleeting moments of intensity and possibility we associate with being young.

Moments that tend, not coincidentally, to crystallize within a certain kind of popular song. A song, let’s say, like “Girls in Their Summer Clothes,” which arrives smack in the middle of “Magic” and which the E Street Band was in the middle of playing when my wife and I tiptoed through the doors of the Asbury Park Convention Hall. It was a little after 10; the band was about an hour into its morning rehearsal, preparing for a tour of North America and Europe that kicks off on Tuesday in Hartford.

The Convention Hall is a battered, pocket-size arena where, as a teenager, Mr. Springsteen saw bands like the Who and the Doors. This morning it was filled with a shimmery, summery sound, as if we had traveled back 40 years into the mid-’60s sonic landscape of Phil Spector, Brian Wilson and the Byrds. Steve van Zandt was strumming a 12-string guitar, and the vocal harmonies, the chiming keyboards, Clarence Clemons’s saxophone and Soozie Tyrell’s violin combined to produce a lush orchestral cushion for Mr. Springsteen’s voice, which swooned through a lyric as unabashedly romantic as the song’s title.

“I wanted one thing on the record that was the perfect pop universe,” Mr. Springsteen said, once the band had wandered off and he had finished an early lunch of granola with fresh fruit and soy milk. It was two days before his 58th birthday, and he looked trimmer and tanner than he had the last time I’d seen him, which was on the JumboTron video screen at Giants Stadium a few years back. “You know, that day when it’s all right there; it’s the world that only exists in pop songs, and once in a while you stumble on it.”

Not that “Girls in Their Summer Clothes” is untouched by melancholy. Its narrator, after all, stands and watches as the girls of the title “pass me by.” “It’s the longing, the unrequited longing for that perfect world,” Mr. Springsteen continued. “Pop is funny. It’s a tease. It’s an important one, but it’s a tease, and therein resides its beauty and its joke.”

And much of “Magic,” on first hearing, seems to unfold in a similar spirit. There is a brightness of sound and a lightness of touch that are not quite like anything else Mr. Springsteen has done recently. In the past five years he has released four albums of original material, a zigzag through new and familiar styles and idioms. “The Rising” (2002) brought the E Street Band back into the studio after a long hiatus (their sound updated by the producer Brendan O’Brien) and answered the trauma of 9/11 with the defiant, redemptive roar of solid, down-the-middle rock. With “Devils and Dust” (2005) Mr. Springsteen picked up the thread of Western stories and acoustic ballads that stretched back through other non-E Street projects like “The Ghost of Tom Joad” and “Nebraska” (as well as some parts of “The River”). “The Seeger Sessions,” released last year, was an old-time old-lefty hootenanny, with a big, unruly jug band rollicking through spirituals, union songs and Dust Bowl ballads.

All of those discs were infused with Mr. Springsteen’s bedrock populism, but none was quite what you would call a pop record. Pop, though, is the term he and his band mates use, again and again, to describe “Magic.” Mr. Van Zandt, who has been playing and arguing about music with Mr. Springsteen for 40 years (scholars cite Nov. 3, 1967, as the date of their first meeting), noted that in the past Mr. Springsteen’s more tuneful, playful compositions tended not to make it onto albums.

“It was nice on this one to start to be a little bit more inclusive,” he said in a telephone interview a few days after my visit to Asbury Park, “with a little bit more of the poppier side of things, without losing any of the integrity, or any of the high standards. That was a nice surprise, a nice change of pace to include those things and integrate them into the album, rather than having them be fun to record and then cast them aside.”

For his part, Mr. Sprinsteen said that in writing the songs for “Magic,” he had experienced “a reinfatuation with pop music.” “I went back to some forms that I either hadn’t used previously or hadn’t used a lot, which was actual pop productions,” he said. “I wrote a lot of hooks. That was just the way that the songs started to write themselves, I think because I felt free enough that I wasn’t afraid of the pop music. In the past I wanted to make sure that my music was tough enough for the stories I was going to tell.”

The paradox of “Magic” may be that some of its stories are among the toughest he has told. The album is sometimes a tease but rarely a joke. The title track, for instance, comes across as a seductive bit of carnival patter, something you might have heard on the Asbury Park boardwalk in the old days. A magician, his voice whispery and insinuating in a minor key, lures you in with descrïptions of his tricks that grow more sinister with each verse. (“I’ve got a shiny saw blade/All I need’s a volunteer.”) “Trust none of what you hear/And less of what you see,” he warns. And the song’s refrain — “This is what will be” — grows more chilling as you absorb the rest of the album’s nuances and shadows.

You can always trust what you hear on a Bruce Springsteen record (irony, he notes, is not something he’s known for), but in this case it pays to listen closely, to make note of the darkness, so to speak, that hovers at the edge of the shiny hooks and harmonies. “I took these forms and this classic pop language and I threaded it through with uneasiness,” Mr. Springsteen said.

And while the songs on “Magic” characteristically avoid explicit topical references, there is no mistaking that the source of the unease is, to a great extent, political. The title track, Mr. Springsteen explained, is about the manufacture of illusion, about the Bush administration’s stated commitment to creating its own reality.

“This is a record about self-subversion,” he told me, about the way the country has sabotaged and corrupted its ideals and traditions. And in its own way the album itself is deliberately self-subverting, troubling its smooth, pleasing surfaces with the blunt acknowledgment of some rough, unpleasant facts.

“Magic” picks up where “The Rising” left off and takes stock of what has happened in this country since Sept. 11. Then, the collective experiences of grief and terror were up front. Now those same emotions lurk just below the surface, which means that the catharsis of rock ’n’ roll uplift is harder to come by. The key words of “The Rising” were hope, love, strength, faith, and they were grounded in a collective experience of mourning. There is more loneliness in “Magic,” and, notwithstanding the relaxed pop mood, a lot less optimism.

The stories told in songs like “Gypsy Biker” and “The Devil’s Arcade” are vignettes of private loss suffered by the lovers and friends of soldiers whose lives were shattered or ended in Iraq. “The record is a tallying of cost and of loss,” Mr. Springsteen said. “That’s the burden of adulthood, period. But that’s the burden of adulthood in these times, squared.”

In conversation, Mr. Springsteen has a lot to say about what has happened in America over the last six years: “Disheartening and heartbreaking. Not to mention enraging” is how he sums it up. But his most direct and powerful statement comes, as you might expect, onstage. It is not anything he says or sings, but rather a piece of musical dramaturgy, the apparently simple, technical matter of shifting from one song to the next.


On the Convention Hall stage, the band handled the new material as deftly as the chestnuts — after 35 years together, communication is pretty much effortless — pausing to work out an occasional kink or adjust the sound mix. But they must have gone over the segue from “The Rising” to their next number at least a half-dozen times.

“You’ve got to let that chord sustain. Everybody!” Mr. Springsteen urged. “It can’t die down.”

The guitarists had the extra challenge of keeping the sound going while changing instruments, a series of baton-relay sprints for the crew whose job was to assist with the switch, until a dissonant organ ring came in to signal a change of key and the thunderous opening of “Last to Die.” It’s not much of an exaggeration to say that Mr. Springsteen’s take on the post-9/11 history of the United States can be measured in the space between the choruses of those two songs. The audience is hurled from a rousing exhortation (“Come on up to the rising”) to a grim, familiar question: “Who’ll be the last to die for a mistake?”

“That’s why we had to get that very right today,” he said later. “You saw us working on it. That thing has to come down like the world’s falling on you, that first chord. It’s got to screech at the end of ‘The Rising,’ and then it’s got to crack, rumble. The whole night is going to turn on that segue. That’s what we’re up there for right now, that 30 seconds.”

But the night does not end there. Onstage, “Last to Die” is followed, as it is on the album, by a song called “Long Walk Home.” In the first verse, the speaker travels to some familiar hometown spots and experiences an alienation made especially haunting by the language in which he describes it: “I looked into their faces/They were all rank strangers to me.” That curious, archaic turn of phrase — rank strangers — evokes an eerie old mountain lament of the same title, recorded by the Stanley Brothers.

“In that particular song a guy comes back to his town and recognizes nothing and is recognized by nothing,” Mr. Springsteen said. “The singer in ‘Long Walk Home,’ that’s his experience. His world has changed. The things that he thought he knew, the people who he thought he knew, whose ideals he had something in common with, are like strangers. The world that he knew feels totally alien. I think that’s what’s happened in this country in the past six years.”

And so the song’s images of a vanished small town life (“The diner was shuttered and boarded/With a sign that just said ‘gone’ “) turn into metaphors, the last of which is delivered with the clarity and force that has distinguished Mr. Springsteen’s best writing:

My father said “Son, we’re
lucky in this town
It’s a beautiful place to be born.
It just wraps its arms around you
Nobody crowds you, nobody goes it alone.
You know that flag
flying over the courthouse
Means certain things are set in stone
Who we are, and what we’ll do
And what we won’t”
It’s gonna be a long walk home.

“That’s the end of the story we’re telling on a nightly basis,” Mr. Springsteen said. “Because that’s the way it’s supposed to be. And that’s not the way it is right now.

Amoureux de la Pop, mal à l’aise dans le monde

springsteen C’était le dernier jour de l’été, mais sur la jetée ici, ca ressemblait plus à un parfait matin de début juillet : l’Océan Atlantique scintillait sous un ciel sans nuages, une douce brise salée calmait l’air humide. J’ai regardé la plage déserte, je suis passé devant les magasins de souvenirs et les snack bars récemment repeints et aux nouveaux stores verts, en direction du ponton victorien du vieux Casino, et j’ai eu l’impression d’entrer dans une vieille chanson de Springsteen ( oh je ne sais pas. Peut-être “Fourth of July, Asbury Park.” Ou est-ce si évident ?)

Ce sentiment, volontairement provoqué mais pas moins puissant pour autant, était en moi depuis ce matin. Très tôt ce matin, moi et ma nana, c’est à dire ma femme depuis près de 20 ans, avions claqué la porte d’entrée, déposé nos enfants à l’école et pris la route en direction du Garden State (New Jersey), dans notre Break Volvo. On avait, et ce avant sa sortie, une copie du nouvel album de M. Springsteen dans notre lecteur de CD, et tout son catalogue en réserve dans l’iPod. Et maintenant, nous nous dirigions vers Kingsley. (...) Tramps like us, baby!

Notre but n’était pas de fantasmer mais plûtot d’observer le E Street Band en répétition et puis d’écouter ce que notre homme avait à dire sur le nouvel album, la tournée à venir, et les autres choses qui le préoccupaient. “Magic” est , musicalement parlant, l’un des albums les plus pop et accessibles, qu’il n’ait fait, même si ses thèmes et histoires  en font l’un de ces plus politiques .Une fois de plus, il part en tournée alors que l’élection présidentielle approche.

“J’aime sortir à ces moments-là” me dira-t-il plus tard, quand nous asseyons pour discuter dans une loge backstage après les répétitions. “N’importe quelle petite chose que nous pouvons faire, c’est un bon moment pour le faire”

A un âge où la plupart des rockers, s’ils sont toujours en vie, sont devenus soit des hommages, soit des parodies de ce qu’ils étaient avant, Mr. Springsteen semble s’épanouir dans une situation fort enviable, explorant de nouvelles formes musicales tout en ayant un ensemble de chansons à son répertoire qui ne semblent jamais vieilir, en ayant beaucoup de choses à dire et un public qui s’accroche à chacun de ses mots. Un public, si ca n’était pas déjà evident, dont je fais partie.

J’écoute Bruce Springsteen depuis très longtemps mais je ne peux affirmer qu’il a été la bande son de ma jeunesse. J’ai passé mon adolescence sous l’emprise du punk rock et de ses héritiers et ai découvert Springsteen tard, après un stade de la vie où ses grands hymnes de romance, rébellion et de fuite auraient pu avoir leur plus grand impact. Par conséquent, j’associe son oeuvre avec les chagrins et satisfactions qu’apportent une vie d’adulte. C’est une musique avec laquelle on mûrit, pas une dont on se lasse.
Les meilleures chansons de Mr. Springsteen, à mon avis, parlent de compromis et de stoicisme, de déception et de foi, du travail, de la patience et de la resignation. Elles parlent aussi, souvent, même celles écrites dans sa jeunesse, de nostalgie et du désir de recapturer ces moments éphémères d’intensité et de possibilité qu’on associe au fait d’être jeune.
Des moments qui ont tendance et pas par pure coincidence, à, se cristalliser dans un certain genre de chansons populaires. Une chanson, disons, comme “Girls in Their Summer Clothes,” qui est au beau milieu de “Magic” et que le E Street Band était en train de joeur quand ma femme et moi sommes rentrés sur la pointe des pieds dans leConvention Hall d’Asbury Park’. C’était peu aprés 10 heures. Ca faisait environ une heure que le groupe répétait, se préparant pour une tournée en Amérique du nord et en Europe qui commence mardi à Hartford.

Le Convention Hall est une petite salle de concert vétuste où, quand il était ado, Mr. Springsteen a vu des groupes tels que the Who et the Doors. Ce matin, il y régnait un son d’été scintillant, comme si nous avions remonté le temps, jusqu’au milieu des années 60 et son  paysage sonore de Phil Spector, Brian Wilson et the Byrds. Steve van Zandt grattait une guitar à 12 cordes et les harmonies vocales, le son des claviers, le sax de Clarence Clemons et le violon de Soozie Tyrell, l’ensemble offrait un riche coussin orchestral à la voix de  Mr. Springsteen’, qui s’évanouissait dans des paroles aussi romantiques que le titre de la chanson.
“Je voulais une chose sur cet album, c’était l’univers pop parfait” a dit Springsteen, une fois le groupe parti et son déjeuner ( fruit frais , granola, et lait de soja) fini. C’était 2 jours avant son 58eme anniversaire et il paraissait plus élégant et bronzé que la dernière fois où je l’avais vu, sur l’écran vidéo JumboTron au Giants Stadium il y a quellques années.
“vous savez, ce jour où tout va bien. C’est un monde qui existe seulement dans les chansons pop et de temps en temps, vous tombez dessus”.

Bien que dans “Girls in Their Summer Clothes” il y ait une touche de mélancolie. Son narrateur, après tout, est là et regarde les filles de la chanson passer ( “pass me by.” )
“C’est le désir, le désir pour un monde parfait” continue Mr. Springsteen “ la musique pop est drôle. Elle allume (NDLT : provoque sexuellement parlant). Elle allume beaucoup mais ça ne reste qu’à ce stade et c’est en quoi elle est belle et drôle

Et la plupart des chansons de Magic, après une première écoute, semblent dévoiler un esprit similaire. Il y a l’éclat du son, une légèreté du toucher qui sont sensiblement différentes de ce que Springstten a produit récemment. Ces 5 dernieres années, il a sorti 4 albums de sa propre composition, une route zig-zagante à travers des choses nouvelles et d’autres plus traditionelles.
“The Rising” (2002) a réuni le E Street Band en studio après un long hiatus ( leur son mis à jour par Brendan O’Brien) et a été une réponse au traumatisme du 9/11 , avec le rugissement provocant et rédempteur d’une musique rock solide. Avec “Devils and Dust” (2005) Mr. Springsteen a repris les thèmes des histoires de Westerns et des ballades acoutisques qui remontaient à des projets sans le E Street Band, tels que “The Ghost of Tom Joad” and “Nebraska” (y compris des thèmes de “The River). “The Seeger Sessions,” sorti l’année dernière, était une sorte de théâtre folk ambulant, traditionnel aux idées contestataires avec, un grand orchestre indiscipliné jouant des chansons spirituelles, de l’Union, et des ballades.

Tous ces disques étaient fortement teintés du populisme fondamental de Mr. Springsteen, mais aucun n’était, ce que j’appelerais un disque Pop. Pop est le mot que lui et son groupe utilisent sans cesse pour décrire “Magic.” Mr. Van Zandt, qui joue et parle musique avec Mr. Springsteen depuis 40 ans (les érudits citent Nov. 3, 1967, coomme la date de leur 1ère rencontre) a remarqué que dans le passé les compositions les plus légères et les plus mélodiques de Springsteen avaient tendance à ne pas se retrouver sur l’album final.

“Ca a été une bonne chose que pour celui-là, on est été un plus ouvert” a -t-il dit dans une interview par tétéphone quelques jours après ma visite à ASbury Park “avec quelque chose d’un peu plus pop sans compromettre l’intégrité ou la qualité . Ca a été une bonne surprise, un bon changement de rythme d’inclure ces choses et de les intégrer à l’album au lieu d’avoir beaucoup de plaisir à les enregistrer pour les mettre à la poubelle plus tard”

Pour sa part, Mr. Sprinsteen dit que quand il a écrit les chansons pour Magic il était retombé amoureux de la musique Pop. “Je suis retourné vers des formes que je n’avais pas utilisées auparavant ou que je n’avais pas beaucoup utilisé, qui étaient de vraies productions Pop ,” dit-il. “ J’ai écrit beaucoup de musique qui accroche. C’est simplement la façon dont les chansons se sont écrites d’elles-même. Je pense que parce que je me sentais assez libre, je n’ai pas eu peur de la pop musique. Dans le passé, je voulais être sûr que ma musique soit assez dure pour illustrer les histoires que j’allais raconter.”

Le paradoxe de Magic est peut-être que certaines de ses histoires sont parmi les plus dures qu’il n’ait jamais racontées. L’album est parfois une taquinerie mais rarement une plaisanterie. Le chanson qui a donné son titre à l’album,par exemple, apparaît comme un baratin de carnaval dit pour charmer, quelque chose qu’on aurait pu entendre à Asbury Park au bon vieux temps. Un magicien, murmurant et d’une voix pénétrante, vous leurre avec des descrïptions de ses tours de magie , qui deviennent de plus en plus sinistres au fil des couplets (“I’ve got a shiny saw blade/All I need’s a volunteer.”) “Trust none of what you hear/And less of what you see,” nous conseille-t-il fortement. Le refrain “This is what will be” — devient de plus en plus terrifiant une fois que vous avez assimilé les nuances et les ombres du reste de l’album.

Vous pouvez toujours faire confiance à ce que vous entendez sur un disque de
Bruce Springsteen ( l’ironie, fait-il remarquer , nest pas quelque chose pour laquelle il est connu, ), mais dans ce cas, ca vaut la peine d’écouter de près, de remarquer l’obscurité qui plane à la périphérie de ces mélodies et harmonies qui brillent.
“J’ai pris ces formes et ce langage classique de la pop et j’y ai injecté du malaise.” dit, ” Mr. Springsteen

Et alors que toutes les chansons de Magic évitent , de façon caractéristique, des références explicites aux évènements actuels, il n’ y a pas de doute que la source de ce malaise est, largement, politique. La chanson Magic, explique Springsteen, est sur la création de l’illusion, sur l’engagement explicite du gouverment Bush à créer sa propre réalité.

“C’est un disque sur l'auto-subversion” me dit-il, sur la façon dont ce pays a saboté et corrompu ses idéaux et ses traditions. Et à sa façon, l’album lui-même est délibérement auto- subversif, troublant ses surfaces lisses et agréables avec l’aveu brutal de faits durs et déplaisants.

Le point de départ de “Magic” est là où “The Rising” s’est arrêté, et fait l’inventaire de ce qui s’est passé dans le pays depuis le 11 Septembre. A cette époque, l’expérience collective de la douleur et de la terreur étaient évoquées de façon explicite. Maintenant ces mêmes émotions se cachent juste en dessous de la surface, ce qui signifie qu’une catharsis par le biais du Rock and Roll est plus dure à atteindre. Les mots clés dans “The Rising” étaient l’espoir, l’amour, la force, la foi, dans un contexte d’une expérience de deuil collective. IL y a plus de solitude dans “Magic,” et en dépit d’une atmosphère pop détendue, beaucoup moins d’optimisme.

les histoires racontées dans “Gypsy Biker” et “The Devil’s Arcade” sont des représentations de pertes vécues par les amant(e)s et amis de soldats dont les vies ont été détruites ou perdues en Irak. “Le disque est un bilan du coût et de la perte” dit Mr. Springsteen . “C’est le fardeau de la vie d’adulte. Point barre. Mais c’est le fardeau de la vie d’adulte en ce moment, aucun doute.”

Quand on lui parle, Mr. Springsteen a beaucoup à dire sur ce qui se passe dans le pays depuis ces 6 dernières années : “ désespérant et à vous briser le coeur, sans mentionner rageant” voilà comment il résume la situation. Mais ces commentaires les plus directs et les plus puissants ont lieu, comme on peut le penser, sur scène.
ce n’est pas ce qu’il dit ou ce qu’il chante, mais plutôt un morceau de tragédie musicale, la façon apparement simple et technique qu’il a de passer d’une chanson à une autre.
Sur la scène du Convention Hall, le groupe a manié les nouvelles chansons comme des experts, après 35 ans ensemble la communication passe sans aucune difficulté, faisant des pauses pour retravailler les rares fausses notes ou pour ajuster le son. Mais ils ont dû répeter la transition entre “The Rising” et leur morceau suivant au moins une demi-douzaine de fois.

“Vous devez faire durer cette note. Tout le monde !” dit Springsteen en les encourageant. “Elle ne peut pas mourir comme ça”
Les guitaristes avaient le défi supplémentaire de garder le son tout en changeant d’instrument, une série de courses relai avec passage du témoin, pour les assistants, dont le boulot était d’aider à la transition, jusqu’à ce que le son d’un orgue retentisse, donnant le signal d’un changement de ton et du début de Last to Die. Il n’est pas trop fort de dire que la façon dont Springsteen a abordé l’histoire des USA post 11 septembre peut être mesurée dans l’espace entre les refrains de ces 2 chansons. Le public passe d’une exhortation passionnée (“Come on up to the rising”) à la sombre et familière question “Who’ll be the last to die for a mistake?”

“C’est pourquoi, on devait jouer ça d’une façon très juste aujourd’hui” dit-il plus tard. “Vous nous avez vu bosser là dessus. Cette chose doit arriver comme si le monde vous tombait dessus, ces premières notes. Ca doit hurler à la fin de “The Rising” et puis ca doit craquer, gronder sourdement. Le concert va changer de direction sur cette transition. C’est là où on en est en ce moment, ces 30 secondes.

Mais le concert ne s’arrête pas là. Sur scène, Last to die, est suivi, comme sur l’album par une chanson intitulée “Long Walk Home.” Dans le premier couplet, le narrateur va dans des endroits connus de sa ville natale, et ressent une aliénation,  rendue particulièrement pesante par les mots utilisés pour la décrire: “I looked into their faces/They were all rank strangers to me.” Cette expression curieuse et démodée - rank strangers- rappelle une chanson du même nom des Stanley Brothers, lamentation mystérieuse d’une vieille montagne .

“Dans cette chanson, un mec revient dans sa ville natale et ne reconnaît rien et n’est reconnu par rien” dit Mr. Springsteen. “Le chanteur dans “Long Walk Home”, c’est son expérience. Le monde a changé. les choses qu’il pensait connaître, les gens qu’il pensait connaitre, avec qui il partageait certains ideaux, sont des inconnus. Le monde qu’il connaissait lui paraît complètement étranger. Je pense que c’est ce qui s’est passé dans ce pays durant les 6 dernières années”

Et donc les images de la chanson sur la vie dans une petite ville en train de mourir (“The diner was shuttered and boarded/With a sign that just said ‘gone’ “)
deviennent des métaphores, la dernière nous est livrée avec toute la clarté et la force qui ont caractérisé les meilleures paroles de Springsteen :
My father said “Son, we’re lucky in this town
It’s a beautiful place to be born.
It just wraps its arms around you
Nobody crowds you, nobody goes it alone.
You know that flag
flying over the courthouse
Means certain things are set in stone
Who we are, and what we’ll do
And what we won’t”
It’s gonna be a long walk home.
“ C’est la fin de l’histoire que nous racontons chaque soir” dit Mr. Springsteen .
“⊗Parce que c’est la façon dont ça devrait être mais ça n’est pas le cas en ce moment”

⊗: NDLT: Référence aux vers suivants
You know that flag
flying over the courthouse
Means certain things are set in stone

Tu connais le drapeau
qui flotte sur le palais de justice
signifie que certaines choses sont acquises pour de bon


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